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Pascal Meunier

Auteur publié dans Numéro 20 Numéro 13

Reporter-photographe spécialisé sur le monde arabe depuis plus de 15 ans. Malgré ma formation en sciences politiques, j’ai décidé de laisser de côté les soubresauts de l’actualité pour me concentrer sur les permanences culturelles. L’expérience m’a montré que la culture intrinsèque d’un pays est bien souvent indépendante de ses réalités politiques. Appréhender le « monde arabe », c’est d’abord constater que cette notion est une création occidentale. On devrait parler de « mondes arabes ». Difficile de trouver une approche entre un orientalisme fantasmé et le catastrophisme caricatural dépeint par nos médias (retard économique, régimes autoritaires, islamisme rampant, condition féminine…). « Les plus grands événements, ce ne sont pas nos heures les plus bruyantes, mais nos heures les plus silencieuses », écrivait Nietzsche. Ma marotte est d’illustrer cette force du quotidien, au gré de balades, de rencontres improbables, de découvertes d’univers en sursis…Cette démarche pourrait s’apparenter à une recherche d’îlots, de bastions intemporels. Si le temps paraît toujours manquer en Occident, il peut sembler inépuisable et infini pour les Arabes. Ce monde arabo-musulman m’est fréquemment apparu sans présent, meurtri par le passé et inquiet de l’avenir. Comme s’il ne pouvait échapper à ce temps blessé. Mes reportages, régulièrement publiés dans les magazines Géo, Grands Reportages, Le Monde, l’Espresso, El País, Newsweek, tentent d’illustrer ce rapport au temps si différent du notre. Je m’attache aussi à rendre hommage à des patrimoines, traditions et modes de vie en péril.